Cols d’Arratille et des Mulets

Distance : ? km
Point Bas : Pont d’Espagne (Parking du Puntas 1450m)
Point Haut : Col des Mulets (2591m)
D+ Cumulé : ~1200 m
Horaire : 3 à 4 h
Technicité : moyenne
Précautions : pas de précaution particulière, sauf celles liées à la montagne…

Un très beau parcours, finalement assez roulant, qui permet de passer en Espagne et au pied du seigneur des Pyrénées : le Vignemale.
J’ai choisi de le présenter dans ce sens, une bonne partie étant parcourue dans l’autre sens lors de la course des refuges (article à venir).

Du parking du Puntas (Pont d’Espagne), passer par le Pont d’Espagne puis le chalet du Clot. De là, plusieurs options, la plus sympa étant certainement de rester rive gauche et de prendre le chemin qui croise le téléski. Suivre ce chemin jusqu’au grand et magnifique plateau du Cayan que l’on peut, au choix, traverser en restant rive gauche, ou en changeant de rive par le pont du milieu du plateau. Quoi qu’il en soit, il faudra se retrouver rive droite au fond du plateau.
Suite à un petit raidillon qui se situe au fond à gauche du plateau, il est préférable de prendre le petit chemin de suite à droite au lieu de continuer sur la large piste de ski de fond.
Le chemin raide nous mène jusqu’à la Pourtère (un espèce de petit col) et s’ensuit une très agréable partie en faux plats qui se termine par une descente courte et raide vers le plateau et le pont d’Estalounquet.
Passer le pont et continuer le chemin. On traverse le plateau puis on s’élève assez rapidement.
Au moment où le chemin débouche à nouveau sur un plateau, on prend à gauche direction « Lac d’Arratille ».

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Direction Lac d'Arratille

On traverse un petit pont et on suit l’agréable chemin, quoique parfois assez raide et
technique, qui nous mène au lac.

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Le Lac d'Arratille

Le lac est contourné par la droite (rive gauche) et on suit un chemin évident qui s’élève rapidement et devient même assez raide dans la caillasse. On suit ce cheminement minéral jusqu’au col et hop, on passe en Espagne.

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Vue du Col d'Arratille : l'Espagne, le col des Mulets et la Pique Longue du Vignemale (3298m)

Du col d’Arratille, un super single au milieu de la caillasse rouge nous mène au col des Mulets. Attention par jour de grande chaleur, çà peut cogner (on est en Espagne ;o)).

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Le col d'Arratille depuis le col des Mulets

La descente qui suit le col des Mulets est un bonheur. On aura le choix entre suivre le chemin ou dévaler de longues pentes herbeuses, sous le regard de la face Nord du Vignemale, jusqu’au plateau des Oulettes et son refuge.
On restera rive gauche pour prendre le chemin évident qui nous mène au Lac de Gaube magnifique.
A la fin du lac, on prendra le pont permettant de passer rive droite et d’emprunter le chemin qui nous ramènera rapidement au point de départ.

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