Tour de la vallée de Cauterets

Distance : ~19 km
Point Bas : Pont du Mamelon Vert (860 m)
Point Haut : Pont du Cambasque (1277 m)
D+ Cumulé : ~1100 m
Horaire : 2h-3h
Technicité : faible à très élevée
Précautions : la dernière partie du parcours proposée peut être dangereuse en cas de mauvais temps ou de manque d’habitude (voir ci-dessous à partir du km 15.6). Pour le reste du parcours, quelques précautions sont à prendre en cas de risque d’avalanches ou de traversée d’avalanches déjà descendues.
Parcours Openrunner

Lorsque la neige est présente en altitude ou simplement si vous cherchez un circuit qui alterne montées-descentes et qui présente des échappatoires, en cas de météo défavorable par exemple, ce circuit est fait pour vous. En partant du centre ville, il fait le tour de la vallée en passant par des chemins vraiment sympas et quelques points de vue exceptionnels.

parcours_tour_cauterets

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Boucle par le Col d’Arraillé (2583m)

Distance : ~26 km
Point Bas : Bain des Bois (1147m)
Point Haut : Col d’Arraillé (2583m)
D+ Cumulé : ~1500 m
Horaire : 4h-5h
Technicité : élevée
Précautions : attention aux avalanches en début de printemps et aux névés le reste du temps, de part et d’autre du col.

C’est une boucle parfaite que je vous propose ici, au sens où on monte par une vallée, on franchit un col, on descend par une autre vallée, et on retrouve la voiture. Avec en prime de magnifiques vues sur le Vignemale et une plongée sur le lac d’Estom.
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Le circuit de la Course des Refuges

Distance : 46 km
Point Bas : Cauterets (932m)
Point Haut : Col des Mulets (2591m). 4 cols au dessus de 2300m.
D+ Cumulé : ~2950 m
Horaire : prévoir 10h
Technicité : élevée
Précautions : pas vraiment de passage dangereux sauf, bien entendu, en présence de neige.

Un parcours mythique, très difficile de par les alternances de montées-descentes qui suivent la première montée relativement longue (Cauterets-Col d’Araillé). A noter la possibilité intéressante de « s’échapper », soit par la vallée de Gaube depuis les Oulettes, soit par la vallée du Marcadau depuis le refuge Wallon.

La course des refuges parcours irrégulièrement ce circuit, la dernière édition ayant eu lieu en 2010. Les infos sur race Cauterets .

Comme pour la Pique Longue, pas besoin de vous faire un récit puisque Pilou l’a très bien fait. Rendez-vous donc sur «La course des refuges au coeur du massif du vignemale« 

Viscos (2141 m)

Distance : ? km
Point Bas : Cauterets (932m)
Point Haut : Viscos (2141m)
D+ Cumulé : ~1400 m
Horaire : 3 à 4 h (A-R depuis Cauterets)
Technicité : élevée
Précautions : attention, ne pas s’aventurer après le Col de Riou si le sol est enneigé.

Un très beau sommet pyramidal, un peu en retrait de la chaine, permettant d’avoir une vue magnifique!

Peut se faire au départ de Cauterets mais également des thermes de Pauze ou même de la Reine Hortense.

Au départ de Cauterets, pas mal de chemins mènent à la Reine Hortense. Du centre ville, on peut par exemple prendre le chemin en lacets qui démarre juste derrière les thermes de César et qui aboutit aux anciens thermes de Pauze d’où la vue sur le village est sympa.
De là, on prend la route vers la gauche, on passe devant la cabane verte de l’ONF et on continue tout droit. La partie goudronnée se termine mais on reste sur un chemin carrossable qui, en quelques lacets pas très agréables à courir, nous mène à l’hotellerie de la Reine Hortense. Continuer sur le même chemin puis suivre les panneaux indiquant « Col de Riou ». De magnifiques singles en sous-bois vous attendent ici avec quelques beaux lacets où il fait bon courir.
On débouche ensuite sur le cirque sous le Col de Riou et là, soit on suit les lacets, soit on monte droit dans le pentu jusqu’au col évident.
A partir du Col de Riou, prendre le single qui démarre derrière les ruines de l’auberge et qui est indiqué par des marques de peinture jaune. La première partie est vraiment magnifique et roulante, la seconde un peu technique. Prudence sur certains passages, la pente est parfois rude côté Cauterets ou Pays Toy.
La montée finale sur la pyramide demande parfois de poser les mains.

Ne pas oublier de prendre le temps d’admirer la belle vus sur la chaîne!

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Vue sur Cauterets depuis le sommet du Viscos

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La croix du sommet du Viscos

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Depuis le col de Riou, suivre les marques jaunes

Petit Vignemale (3032 m) depuis Cauterets

Distance : ~36 km
Point Bas : Cauterets (932m)
Point Haut : Petit Vignemale (3032m)
D+ Cumulé : ~2200 m
Horaire : 6 à 7 h (A-R depuis Cauterets)
Technicité : élevée
Précautions : le passage avant la Hourquette d’Ossoue peut s’avérer dangereux en cas de neige dure et le passage avant le Col de Labas est carrément dangereux. Même en l’absence de neige, il faut faire très attention. Lors de la montée finale (et de la descente qui s’ensuit), essayer de rester au centre de la face, sans s’approcher des bords, surtout en cas de neige dure.

Ce circuit est le circuit emprunté par la course du Petit Vignemale qui a lieu irrégulièrement, en alternance avec la Course des Refuges. Voir le site du Club Athlétique du Vignemale pour plus d’infos sur la course.

Ci-dessous un enregistrement Google Earth du parcours.

Le fichier kml est disponible.

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Les faces Nord du Vignemale au printemps. Le Petit Vignemale est le sommet de gauche.

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L’aiguille des Glaciers, la Chaussenque, et la Pique Longue (3298 m). Vue depuis le chemin du Centenaire, en montant vers la Hourquette d’Ossoue

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Le refuge de Baysselance depuis la Hourquette d’Ossoue au printemps